案例探討

案例1-5 美國Dr. Summerlin的假移植研究
分類:一、捏造(fabrication)、篡改(falsification)
時間:1974年
國家:美國
人物:Dr. Summerlin

事件內容

  1974年,Dr. Summerlin在Sloan-Kettering癌症中心進行研究,目標是延續過去與他的主管Dr. Good在大學裡的研究成果,當時他們觀察到某些組織在經過幾天培養後,有停止產生免疫反應的情形。這個結果一旦被證實,將會是對移植醫學一項重大的突破,使接受移植者再也不用承受排斥的風險。

  不過,當Dr. Summerlin開始嘗試在Sloan-Kettering癌症中心重製這項研究時,總是沒有辦法成功。Dr. Summerlin因此苦惱於沒有進度向Dr. Good報告。一次在前往與Dr. Good開會的途中,Dr. Summerlin在電梯裡靈機一動,拿起麥克筆在某一隻老鼠背上畫了一道,看起來像是移植成功的皮膚,然後把這個成果呈現給Dr. Good。Dr. Good當時並沒有發現這塊「皮膚」是造假的,而是幾天後,當實驗室助理照顧老鼠時,發現這塊「黑色皮膚」可以被酒精擦掉,於是向中心舉報了這件事。中心因此成立了審查委員會,對此事件展開調查。

  開始調查後,發現Dr. Summerlin同一期間的另一項研究數據也有變造(falsify)的問題。Dr. Summerlin與另外兩位眼科醫師針對同一個假設設計了實驗(培養後的組織將不會產生免疫反應)。實驗步驟為:先將新鮮的人類眼角膜移植到兔子左眼,另一個眼角膜則先經過幾週的組織培養,再移植到兔子的右眼。Dr. Summerlin觀察到兔子左眼移植失敗,但是右眼看起來成功,於是將這個驚人的結果在好幾個科學研討會上發表。然而,實際上,兩位眼科醫師根本還沒有對兔子的右眼進行眼角膜移植。也就是說,Dr. Summerlin觀察到的「成功」,其實只是兔子原本的右眼。針對這個部分,Dr. Summerlin宣稱自己不知道原來共同主持人還沒有進行到那個步驟。

  中心的調查結果判定,Dr. Summerlin在兩起事件裡都犯了「數據解讀錯誤」的問題。審查委員會進一步表示由於Dr. Summerlin有情緒困擾,決議讓他休一年的病假。

  在後續的測試中發現,先前Dr. Summerlin與Dr. Good在大學機構曾經唯一一次成功皮膚移植的老鼠,是因為那隻老鼠是混種(hybrid)而非純種(purebred),而純種老鼠會排斥移植的皮膚而混種老鼠不會,這是預料之內的。至於,最初使用混種老鼠來進行實驗,究竟是刻意還是意外,就不得而知了。

想一想問題
  1. 說說看什麼是「造假(fabrication)」?什麼是「變造(falsification)」?
  2. 根據案例中Dr. Summerlin的兩起事件,討論看看,你覺得分別屬於哪一種違反學術倫理的行為樣態?
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